Aunque el Phoenix en Marte no puede detectar vida microbiana tal cual, sí puede husmear ciertos compuestos orgánicos.

Ahora mismo hay un rumor en Internet que el equipo habría encontrado algo y que hoy o mañana habrá un informe muy importante. Por lo que dicen, la Casa Blanca habría sido avisada ya.

Pueden ir a

UNMANNED SPACE FLIGHT

http://www.unmannedspaceflight.com/index.php?showtopic=5365&st=0

¡A ver si es verdad!

———— Al día siguiente ————-

El hallazgo de perclorato en Marte reduce las posibilidades de que sea habitable

Este producto se emplea para fabricar explosivos.- La noticia llega después de que la NASA descubriese el domingo agua en el planeta rojo

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/hallazgo/perclorato/Marte/reduce/posibilidades/sea/habitable/elpepusoc/20080805elpepusoc_4/Tes

La sonda Phoenix de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) ha detectado en Marte rastros de perclorato, una sustancia de alto contenido oxidante.

En el último mes, el laboratorio a bordo de Phoenix ha analizado dos pruebas tomadas del suelo de Marte que indican que uno de los componentes de la superficie podría ser perclorato -se utiliza, entre otras cosas, en la pirotecnia, la elaboración de explosivos y en los combustibles de cohetes-. Este laboratorio, cuyos hornos e instrumentos científicos son capaces de detectar vapores que se desprenden de las substancias contenidas en las muestras de suelo, ha ofrecido los resultados de una prueba experimental realizada el domingo. En ella se analizaron muestras tomadas ligeramente por encima de la capa de hielo, entonces no encontraron «ninguna evidencia de este compuesto químico», ha señalado la NASA.

«Esto es sorprendente, dado que análisis anteriores de la superficie marciana han sido consistentes pero no concluyentes sobre la presencia de perclorato», ha afrimado Peter Smith, de la Univeridad de Arizona (EEUU) y principal investigador de la misión. En concreto, dijo, «el análisis inicial sugiere que el suelo se parece al de la Tierra, pero más pruebas han revelado aspectos en la química del suelo que no se parecen a la superficie de la Tierra».

El anuncio de la NASA, que ha pasado casi inadvertido, supone un jarro de agua fría para la Agencia Espacial Estadounidense después de que el pasado jueves confirmara la existencia de agua en Marte. No obstante, los responsables de la misión prefieren mantener la calma y esperar a más pruebas para determinar si el perclorato realmente es un componente del suelo marciano o no.

Report: Mars Less Habitable Than Previously Thought

With excitement building about an impending NASA announcement about the habitability of Martian soil, new data could temper hopes for finding life on the red planet.

Aviation Week reporter Craig Covault, who broke the news of a major discovery impacting the «potential for life» on Mars, has released a follow-up stating that Martian soil is looking less, not more, Earth-like than previously reported.

«NASA will announce today that new data from the Phoenix Mars lander indicate that it is looking less conclusive that soil analyzed by the lander’s soil chemistry experiment is Earth-like and can support life,» Covault writes.

UPDATE (2:44pm): The news could be a major milestone in the study of the potential habitability of Mars, though it is bound to disappoint space-lovers hoping for first contact with extraterrestrial life. NASA has officially scheduled a press conference tomorrow in Tucson to discuss the new results. They appear to be consistent with what Covault has written.

«Initial MECA analyses suggested Earth-like soil,» said Peter Smith, the mission’s lead investigator. «Further analysis has revealed un-Earthlike aspects of the soil chemistry.»

The major issue appears to be the presence of perchlorate in the Martian soil. Perchlorate is an oxidizer that, as one blogger put it, «does bad things to organic molecules.» Its presence, therefore, would reduce the number of building blocks for life.

In the first wet chemistry lab test, the substance was not detected. It appears, however, that the second wet chemistry test found the substance, which would make Martian soil less habitable.

But here’s the catch: perchlorate is used on Earth as an ingredient in rocket fuel, so the NASA scientists have to make doubly sure that the perchlorate is native to Mars.

We’ll have more information for you tomorrow after NASA’s 11 am press conference.

See Also:

Rumors Abound About «Potential for Life» on Mars

* El cohete que bajó al Phoenix a Marte no usaba percloratos en su combustible, lo que no quedaba claro en la noticia de El País.

Mejor explicado en:

A Finding, Perhaps, but Not of Mars Life

K Chang NY Times

http://www.nytimes.com/2008/08/06/science/space/06mars.html?_r=1&ref=science&oref=slogin

After a weekend of rumors that the White House had been informed of a major discovery bearing on the possibility of life on Mars, NASA held a hasty telephone news conference on Tuesday to announce the tentative identification of a class of minerals that has nothing directly to do with the habitability of Mars.

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Peter H. Smith, a scientist at the University of Arizona and principal investigator of NASA’s Phoenix Mars mission, said that perchlorate salts were relatively stable and that their presence would not pose an impediment to potential life forms. Some bacteria on Earth even eat perchlorates as food.

In itself, it is neither good nor bad for life”

La incógnita continúa. Opino que este descubrimiento como mínimo es interesante para la geología planetaria y los percloratos una posible fuente de alimento para bacterias marcianas.

Por Armando

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