El libro de Lowell que lanzó mil novelas de Ciencia Ficción

Un lindo ejemplo de astrónomo que se dejó arrastrar por la fantasía fue  Percival Lowell, americano que en su observatorio en la montaña oteaba a Marte y dibujaba canales, las obras que suponía de una civilización en ese planeta.

Los Canales de Marte que él y  Giovanni Schiaparelli y otros imaginaron ver cuando Marte se acercó a la Tierra en 1877 aunque malas observaciones merecen recordarse, la ciencia no avanza de repente y siempre acierta, intuye, propone y modifica sus hallazgos.

En la alta montaña y en el frio de la noche, Lowell oteaba al Planeta Rojo, y dibujaba.

Yo lo que le objetaría a los dibujos de Lowell, que todos le salían diferentes …

Lowell_Mars_channelsalgunos canales en Marte, o en la imaginación de Lowell más bien

click en la imagen si no se ve entera en la pantalla

En 1965 el Mariner 4 se aproximó a Marte y envió las primeras fotos tomadas de cerca, mostrando un paisaje áspero y desértico, dominado por cráteres de impactos por asteroides.

Ni canales, ni nada, se trataba de un fenómeno de ilusión óptica donde el observador veía lo que quería ver.

La idea ya estaba desacreditada de mucho antes, telescopios cada vez mejores no veían canales, pero ya empezaban a ver cráteres, aunque no los reconocieron como tales y era sabido que Marte tenía una muy escasa atmósfera, y era seco, sin agua..

Este error sin embargo fue fructífero, al menos en la literatura popular, y numerosas novelas por ejemplo las de E R Burroughs transcurren en un Marte poblado por guerreros, hermosas mujeres ¡que tras ser fertilizadas por el americano John Carter, ponen huevos, ja, ja! y monstruos interesantes.

A Princess of Mars

The series

  1. A Princess of Mars  (1917) (Project Gutenberg ebook)
  2. The Gods of Mars (1918) (ebook)
  3. The Warlord of Mars (1919) (ebook)
  4. Thuvia, Maid of Mars (1920) (ebook)
  5. The Chessmen of Mars (1922) (ebook)
  6. The Master Mind of Mars (1928) (ebook)
  7. A Fighting Man of Mars (1931) (ebook)
  8. Swords of Mars (1936) (ebook)
  9. Synthetic Men of Mars (1940) (ebook)
  10. Llana of Gathol (1948) (ebook)
  11. John Carter of Mars (1964) (ebook)

También el importante libro de H. G. Wells, La Guerra de los Mundos, The War of the Worlds (1897) aunque no salen los canales, sí supone el autor un planeta que progresivamente se seca y de donde parte una expedición de conquista  -en realidad, una metáfora en Ciencia Ficción de la próxima Gran Guerra Europea.

Y en muchos otros, tanto en el famoso de Ray Bradbury Crónicas Marcianas  The Martian Chronicles (1950),  y otros publicados recientemente que suponen un Marte terraformado, o sea modificado habitable por colonos terrestres, y no pocos juegos de ordenador también, como Ultima: Martian Dreams ; y recordemos a Doom, ese juego con el que hemos pasado tan buenos ratos, también transcurre en Marte.

El libro que lanzó mil novelas de Ciencia Ficción

Conocido, citado pero poco leído, difícil de encontrar, ahora Mars and its Canals lo puede Ud bajar de Gutenberg !

Varios formatos, Kindle, ePub, o en HTML, con los dibujos de Percival Lowell, también en texto.

☼  Es posible que Marte sólo tenga, si acaso, una pobre vida microbiana, pero para los lectores de Ciencia Ficción, Barsoom está para siempre poblado por ardientes doncellas y princesas, y guerreros valerosos.

Para saber más, enlaces

Mars and its Canals

Barsoom

The War of the Worlds

science fantasy

,,

Por Armando

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