China es el principal productor de estos imprescindibles elementos y quiere un precio alto

Los aparatitos modernos o gadgets pero también los generadores eólicos, los motores de coches y bicicletas eléctricas e incluso los modestos encendedores necesitan de estos Elementos Químicos de notables propiedades.

¿Pero qué son las Tierras Raras? Se les llama Tierras porque es nombre tradicional de óxidos de metales en forma de mineral –el óxido de Calcio o cal, el óxido de hierro- y Raras porque sus propiedades químicas las hacen difíciles de separar. En realidad son incluso abundantes, más que el oro desde luego, y son caras.

En el esquema, de Abundancia relativa al Silicio elemento muy abundante en la corteza terrestre, las Tierras Raras aparecen en Azul, como se ve más abundantes incluso que la Plata (Ag) y que el Oro (Au) y tan abundantes algunas como el Cobre (Cu) o el Níquel (Ni).

Con este nombre se conoce a lo que el químico llama Lantánidos, http://es.wikipedia.org/wiki/Elementos_de_Transici%C3%B3n_Interna elementos que llenan sus capas electrónicas internamente (capa f) por lo que sus electrones de reacción química en la capa exterior les da reacciones parecidas. Hasta que se inventó la cromatografía de intercambio iónico era muy difícil y caro aislarlos.

Si nos fijamos en la Tabla Periódica los lantánidos van insertados en el ( * ) entre los elementos 56 y 72

Group 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Period
1 1
H
2
He
2 3
Li
4
Be
5
B
6
C
7
N
8
O
9
F
10
Ne
3 11
Na
12
Mg
13
Al
14
Si
15
P
16
S
17
Cl
18
Ar
4 19
K
20
Ca
21
Sc
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Ti
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V
24
Cr
25
Mn
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Fe
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Co
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Ni
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Cu
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Zn
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Ga
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Ge
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As
34
Se
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Br
36
Kr
5 37
Rb
38
Sr
39
Y
40
Zr
41
Nb
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Mo
43
Tc
44
Ru
45
Rh
46
Pd
47
Ag
48
Cd
49
In
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Sn
51
Sb
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Te
53
I
54
Xe
6 55
Cs
56
Ba
* 72
Hf
73
Ta
74
W
75
Re
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Os
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Ir
78
Pt
79
Au
80
Hg
81
Tl
82
Pb
83
Bi
84
Po
85
At
86
Rn
7 87
Fr
88
Ra
** 104
Rf
105
Db
106
Sg
107
Bh
108
Hs
109
Mt
110
Ds
111
Rg
112
Uub
113
Uut
114
Uuq
115
Uup
116
Uuh
117
Uus
118
Uuo
* Lanthanides 57
La
58
Ce
59
Pr
60
Nd
61
Pm
62
Sm
63
Eu
64
Gd
65
Tb
66
Dy
67
Ho
68
Er
69
Tm
70
Yb
71
Lu

Una lista de los elementos de las Tierras raras y algunos de sus usos

aunque el Itrio y el Escandio no son Lantánidos se les incluye entre las Tierras Raras por sus propiedades

N° atómico Nombre Símbolo
57 Lantano La Catalizador Cracking, lentes
58 Cerio Ce Oxidante, piedras de encendedor, catalizador
59 Praseodimio Pr Imanes alta potencia, lasers
60 Neodimio Nd Imanes alta potencia, lasers, condensadores
61 Prometio Pm Baterías Nucleares
62 Samario Sm Imanes alta potencia, lasers, masers
63 Europio Eu Colores de pantallas planas
64 Gadolinio Gd Rayos-X, imanes
65 Terbio Tb Lasers, fluorescentes
66 Disprosio Dy Imanes alta potencia, lasers
67 Holmio Ho lasers
68 Erbio Er Lasers, acero
69 Tulio Tm Rauos-X portátiles
70 Iterbio Yb Lasers infrarrojos
71 Lutecio Lu
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39 Itrio(Yttrium) Y Baterías de Litio, Superconductores
21 Escandio Sc Lámparas, aleaciones
49 Indio In Pantallas cristal líquid, iPhone, iPad y similares

La crisis mundial de las tierras raras y el papel de China

Hasta 1950 las Tierras Raras provenían de Brasil y de India, los EEUU eran un gran productor. Luego Sudáfrica empezó a producir y actualmente todos los productores mundiales están empequeñecidos por China, el primer productor mundial por sus enormes depósitos en Mongolia, producen el 97% de la producción mundial.

Cómo leer esta gráfica

Vayan al año 2000, abajo y recorren esa línea hacia arriba.

Destaca que la línea en zona verde es mucho más alta que la línea en la zona roja (EEUU) o en la zona amarilla todos los demás. Es la producción de cada uno, está claro que China los supera mucho a todos juntos.

China les aprieta

Como tienen rivalidad y problemas con Japón y otros países, y como esto es un tesoro al que quieren sacarle beneficio, China se niega a exportar Tierras Raras ha embargado la exportación o pone trabas, sobre todo a Japón con el que tiene disputas por islas y depósitos submarinos de gas y petróleo.

Lo que China pide es exportar no el mineral ni el metal, sino los imanes potentes para los generadores eólicos y así sacar buen dinero. Luego pedirá exportar el generador entero, ya puestos toda la torre –y que lo instalen obreros chinos y financien sus bancos !! :-) Pero en realidad no tienen tan prepotentes intenciones, lo que pretenden es cobrar un precio justo y sacarle un rendimiento a su riqueza y que no mamen otros tanto. de lo que producen ellos.

Rare-Earth Furor Overlooks China’s 2006 Industrial Policy Signal

China’s curbs on rare-earth exports may owe more to a 2006 policy to create fewer, larger companies than a knee-jerk response to trade and territorial disputes.

A directive that year tagged mining among the pillar industries the government wanted state enterprises to dominate to enhance returns and global competitiveness. This year it started closing down private mining companies to consolidate the industry around a handful of producers led by Inner Mongolia Baotou Steel Rare Earth High-Tech Co.

Global repercussions from the overhaul drew attention in July when the government said it would cut export quotas 72 percent in the second half of the year. China accounts for more than 90 percent of worldwide production of the metals, used in components for Toyota Motor Corp. hybrid cars, Lockheed Martin Corp. radars and General Dynamics Corp. tanks.

“It’s not a new policy,” said Peng Bo, an analyst at Shenzhen, China-based Guosen Securities Co. “China, as a supplier of 97 percent of rare-earth demand, feels a need to control both production and exports and doesn’t want to sell at dirt-cheap prices.”

Japón consigue que India le venda Lantánidos y entra en asociación

India agrees to supply of rare earths for Japan

TOKYO — Tokyo said Tuesday that India has agreed to provide a stable supply of rare earth minerals to Japan as the high-tech economy looks to diversify sources after a spat with key provider China

In a statement, the premiers «decided to explore the possibility of bilateral cooperation in development, recycling and re-use of rare earths and rare metals and in research and development of their industrial substitutes.»

La Crisis del Indio. Aunque el elemento Indio estrictamente hablando NO es una tierra rara, hay ahora una gran crisis porque sus propiedades son irreemplazables. El Indio es imprescindible en la fabricación de todas las pantallas de cristal líquido, usando su compuesto ITO (Indium Tin Oxide, óxido de Indio y Estaño) que tiene la característica de ser casi perfectamente transparente y conducir electricidad, esta combinación es muy rara e importante en la técnica. En las pantallas táctiles dos capas de ITO separadas por un pequeño espacio detectan el cambio de conductividad al ser tocados por la piel, ese es el fenómeno que subyace bajo el iPhone, iPad y tantas pantallas táctiles tan convenientes.

Las reservas mundiales de Indio son 16.000 toneladas, la mayoría (63% ) en China, que produce unas 300 toneladas anuales. 1.200 toneladas se necesitan para la demanda en 2010, en su mayoría para ITO. ¡ Quedan 10 años y se acaban las pantallas táctiles ! Y el precio se ha disparado a tanto como 1000u$d/Kg. Pero en este caso sí inventan algo:

Se están buscando alternativas, por ejemplo el Graphene/grafeno (el último premio Nobel en Química concedido) que son capas monomoleculares de grafito, transparentes y conductoras. También se estudian nanotubos de grafeno, y nanofilamentos de metales conductores como la plata (nanofilamentos metálicos la solución que HP prefiere, aparentemente), pero pueden pasar 20 años antes de tener soluciones comerciales, del laboratorio a la tienda.

El Indio se obtiene como subproducto de la metalurgia del zinc y de la plata y otros metales, además se recicla en Japón y se puede mejorar la extracción, pero hay un desfase claro entre consumo y reservas. El mercado de las pantallas táctiles sólo él vale 1.470:000.000 de dólares y se proyecta a 2.500:000.000 para el año 2017 (datos tomados del New Scientist, 23Oct2010, de la edición impresa que compro, no se deja leer en Internet si no estás subscripto).

¡ El Indio es radiactivo ! Sí, sí, el de la pantalla del iPhone, y del teléfono móvil, ja, ja. Es una propiedad muy extraña del Indio que su isótopo más abundante, el 95,7%, es el 115In que es radiactivo mientras que el Indio-113 es estable pero apenas el 4,3% de todo.

La industria alemana preocupada por carencia de Tierras Raras

German Industry Feels Rare-Earth Metals Squeeze
http://www.spiegel.de/international/business/0,1518,725606,00.html

Worries over a bottleneck in rare-earth metals from China, which are needed in the production of high-tech equipment, have dominated a conference on raw materials in Berlin this week. Beijing says export quotas are almost filled for the year. German Economics Minister Rainer Brüderle has called for more recycling and greater cooperation between the EU and the US to fill the gap.

German Economics Minister Rainer Brüderle told industrial and financial heads in Berlin on Tuesday that Chinese restrictions on rare-earth metal exports have started to weigh on the German economy.

☼  Llaman a reciclar Tierras Raras

Rare earth recycling
http://www.canada.com/Rare+earth+recycling/3743772/story.html
Electronics recycling might just have become a lot more appealing this year.

Why? Because anything that has computer technology in it must contain rare earths, and the world’s rare earth supply is not as free-flowing as it used to be.

☼  Japón recibe de nuevo Tierras Raras desde China.  Busca nuevos suministros en Asia.

After China’s Rare Earth Embargo, a New Calculus

BAOTOU, China — When Japanese mineral traders learned in late September that China was blocking shipments of a vital commodity, the word came not from a government announcement but from dock workers in Shanghai.And on Thursday, the traders began hearing that the unannounced embargo of so-called rare earth minerals was ending — again, not from any Chinese government communiqué, but though back-channel word from their distributors.

Throughout the five weeks of the embargo, even when China expanded the rare earth shipping halt to include the United States and Europe, Beijing denied there was a ban.

Whatever it was called, a shipping suspension that started amid China’s diplomatic dispute with Japan over a wayward fishing trawler escalated into a broader international trade issue.

Japan looks to Central Asia for rare earth supply

This month a team of executives from Kazatomprom, the Kazakh state company that is the world’s biggest uranium producer, were invited to the economy ministry in Tokyo.The ministry was not interested in discussing fuel supplies for its nuclear power plants. It wanted to talk about rare earth metals.

☼ Empresarios mundiales exigen al G-20 que no se interrumpa el comercio de Tierras Raras

Rare Earths Stand Is Asked of G-20

HONG KONG — An unusually broad coalition of business groups in North America, Europe and Asia has sent a letter to the heads of state of the Group of 20 major economies, asking them to make a commitment at their meeting this month in Seoul that trade in crucial rare earths will not be interrupted because of industrial policies or political disputes.The range of countries and industries whose business groups signed the letter underscores the level of worry in corporations around the world about recent export restrictions placed on rare earths by China, which mines 95 percent of such materials. The minerals processed from them are needed for products and processes like cellphones, cars, clean energy and the production of missiles and sonar.

☼ Asociación China de Productores de Tierras Raras dice (o sea, el gobierno) que se debe restringir la exportación de estos preciosos elementos para proteger el recurso y disminuir la polución.

China Should Restrict Rare-Earth Exports to Reduce Pollution, Group Says

China, which produces more than 90 percent of the world’s rare earth metals, needs to control exports of the minerals to protect natural resources and cut pollution, said the Chinese Society of Rare Earths.

Diciembre 2010.  Continúa y se agrava la crisis de las Tierras Raras

☼ Rare Earths, Afghanistan, and American Power Viz China
Tierras Raras, Afganistán y el Imperio Americano vs China
http://www.open.salon.com/blog/don_rich/2010/12/15/rare_earths_afghanist…

☼ Chinese Crisis in Rare Earth Metals – Afghanistan is Silicon Valley’s Savior
Crisis china en Tierras Raras -Afganistán el salvador del Silicon Valley
http://www.geezam.com/chinese-crisis-in-rare-earth-metals-afghanistan-is…

☼  China To Raise Duties On Some Rare Earth Exports
China sube impuestos a la exportación de algunas Tierras Raras
http://www.cbsnews.com/stories/2010/12/15/ap/tech/main7154405.shtml

☼  EEUU reacciona contra el estrangulamiento, empiezan tareas en mina de tierras rara, desierto de Mojave

Metals mine key to US hi-tech future

Approval secured to restart operations, which could be crucial in challenging China’s market stranglehold

.

COMENTARIO No deja de ser risueño que Occidente, siempre prepotente y abusador, ahora se vea apretado por los chinos, que se han levantado de la ruina trabajando mucho.  PS. Aunque como ven por la noticia que inserto ahora, foto de la mina en Mojave, los americanos han reaccionado de apuro, aunque les llevará unos años retornar a producción.

¡¡ Uruguay puede producir Lantánidos !! Sorpresa, sorpresa, Uruguay tiene yacimientos de Tierras Raras, son las llamadas Arenas Negras, el mineral Monazita . De hecho Arenas Negras era lo que explotaba Brasil, y también India; Bolivia exporta mucho Indio ¡y estoy hablando del metal en este caso! Hay que tener en cuenta que estos eran territorios del Gondwana hace millones de años.

De querer Uruguay explotar las monacitas una asociación con Japón sería imprescindible. La monazita es un mineral radiactivo, contiene Torio (también Uranio) que quizás alguna vez puede ser útil en centrales nucleares pero eso actualmente está aún en investigación, precisamente el país más avanzado en ese tema es la India por sus grandes depósitos, pero de la idea a la realidad, te cae la sombra. El problema no es sólo la radiactividad de la monazita, es baja pero peligrosa si se respira el polvo, está el problema agregado de la radiactividad secundaria, es decir, que herramientas, tuberías, depósitos, instrumental, etc. en contacto con la monazita poco a poco adquieren una carga radiactiva creciente hasta superar la radiactividad natural del mineral. Esto obliga a muchas precauciones y el metal radiactivado no se puede reciclar.

Pero de llegar a una asociación, una empresa japonesa que se instale para beneficiar este placer (es nombre técnico de estos yacimientos arenosos!!) sería el único modo de tener una industria metalúrgica tan difícil y sin cometer graves errores contra la salud de los trabajadores y de la población.

* Como pueden leer en los artículos que agregué, Japón y Alemania están desesperados por tener suministro confiable de Tierras Raras.  Uruguay podría hacerlo, si una empresa con tecnología se instala.

PARA SABER MÁS

Lantánidos, más raros

Mina en Mojave de Molycorp reabre.  El artículo del Guardian deja bien claro la gravedad de la situación y la pinta con más negros colores que lo hice yo  –Este sitio, armandobronca.com aunque Ud no lo crea es muy moderado en exponer una situación mundial gravísima en el tema del agotamiento de recursos energéticos, minerales y de suelo.

La Tabla Periódica, de Primo Levi -hay excelente traducción en español

  1. «argon» – infancy of the author, the community of Piedmontese Jews and their language
  2. «hydrogen» – two kids experiment with electrolysis
  3. «zinc» – laboratory experiments in a university
  4. «iron» – the adolescence of the author, between the racial laws and the Alps
  5. «potassium» – an experience in the laboratory with unexpected effects
  6. «nickel» – in the chemical laboratories of a mine
  7. «lead» – the story of a lead quarryman
  8. «mercury» – a story of life on a desolate island
  9. «phosphorus» – an experience from a job in the chemical industry
  10. «gold» – a story of imprisonment
  11. «cerium» – in order to survive in the Lager
  12. «chromium» – a recovery of livered varnishes
  13. «sulfur» – an experience from a job in the chemical industry
  14. «titanium» – a scene of daily life
  15. «arsenic» – consultation about a sugar sample
  16. «nitrogen» – trying to manufacture cosmetics by scratching the floor of a hen-house
  17. «tin» – a domestic chemical laboratory
  18. «uranium» – consultation about a piece of metal
  19. «silver» – the story of some unsuitable photographic plates
  20. «vanadium» – to find a German chemist after the war
  21. «carbon» – the history of a carbon atom

☼ Mi Tío Tungsteno Uncle Tungsten: Memories of a Chemical Boyhood

,,

Group 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Period
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Ge
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As
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Se
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Br
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Kr
5 37
Rb
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Sr
39
Y
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Zr
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Nb
42
Mo
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Tc
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Sn
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Sb
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I
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6 55
Cs
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* 72
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Pt
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Au
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Tl
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Pb
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Bi
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Po
85
At
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Rn
7 87
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Sg
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Mt
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* Lanthanides 57
La
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Sm
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Eu
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Gd
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Tb
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Dy
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Ho
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Er
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Tm
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Yb
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Por Armando

5 comentarios en «La Crisis de las Tierras Raras»
  1. Hola Armando,

    Interesante…

    Habría que hacer un estudio formativo e informativo sobre los recursos naturales que en los próximos 20 años serán objeto de nuevas modalidades de burbujas en el planeta.

    Lo del petróleo ya lo sabemos, y está a punto de explotar, el agua, las tierras raras, el suelo agrícola… son (todos) generadores de riqueza para algunos señoritos acogidos bajo el ala protectora de algunos gobiernos (cualquiera sea el color) y a la vez son éstos mismos recursos fuente de miseria y causa de muerte para varios miles de millones de personas.

    Bien sabemos que es innumerable la cantidad de recursos explotables que tiene el planeta, pero sólo para dar un ejemplo, una vez escuché decir que si bien Bolivia está de moda por varios temas, éste país tiene dos cosas geniales: Es un gran exportador de gas natural, y uno de los principales productores de Litio…

    Ahora bién, con la grave crisis de recursos que los humanos tenemos encima, el gas y el Litio de Bolivia seguirán siendo necesarios…

    Pero la población indígena de Cochabamba…

    En fin… Que cada uno saque sus propias conclusiones…

    Saludos.

  2. Bolivia es un gran productor de minerales, siempre lo fue pero poco le luce. Es lo que Diamond explica por extenso y muy bien en el primer capítulo de «Colapso»: trata de Montana, un Estado que normalmente uno pensaría debe ser fenomenal. Por eso vale la pena leer ese capítulo, porque si ni a ellos les funcionó la minería.
    El caso es que la minería debe ser nacional la empresa, no digo necesariamente del Estado. Eso en Uruguay no lo entienden nada, y pasaron de la gran seca que no explotaban nada por leyes de Batlle, a la gran remojada que los pobres brevas tuvo que ir una empresa extranjera a sacar oro. ¡No sé para que tienen abierta la Facultad de Química!
    No hay crisis mundial de litio, metal abundante, fácil de extraer y que se recicla, Bolivia produce muchos más.
    En cuanto al gas, tuvo Morales que ponerse firme con los abusos brasileros, es un país sin costas, el famoso gasoducto hasta Uruguay es de papel y aire. En fin, si Argentina no se mueve el cono Sur paralizado.

  3. […] y mecanismos dependientes de los imanes fue el desarrollo de imanes aleaciones de elementos del grupo de los lantánidos, sobre los que ya tenemos algo escrito.Estos imanes pueden producir campos magnéticos de incluso 1,5 tesla, muy superiores a los Alnicos, […]

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