Fisiólogo famoso y descendiente de dos ilustres dinastías científicas

R D K diseca un calamar

Falleció un famoso fisiólogo, uno de los descubridores del funcionamiento de las neuronas y el transporte de sodio y calcio, una de las eminencias del Departamento de Fisiología de Cambridge, Reino Unido.

Visitó Latinoamérica siguiendo los pasos de su gran antepasado, Charles Darwin, y en Buenos Aires un diplomático le instó a estudiar una colección argentina de dibujos y notas de Conrad Martens, uno de los dos artistas que viajaban en el Beagle con Darwin, su viaje de investigación.

Beagle en Tierra del Fuego, por Martens

El material fue comprado y donado al Darwin Archive, Cambridge University.  Richard D Keynes usó este material para publicar bellas y exhaustivas obras gloriosamente ilustradas sobre el viaje del Beagle y los estudios de Darwin sobre aves y otros animales colectados.

Keynes set to work to catalogue all of Martens’s extant drawings. The result was a lavish yet scholarly compilation of pictures and accounts published as The Beagle Record in 1979. He went on to publish several more works about Darwin, including a new edition of the Beagle Diary (1988) and Charles Darwin’s Zoology Notes and Specimen Lists from HMS Beagle (2000), a beautifully-edited and annotated transcription of manuscripts held in the Darwin Archive.

Finally, in Fossils, Finches and Fuegians: Charles Darwin’s Adventures and Discoveries on the Beagle, 1832-1836 (2003) Keynes drew together all the extant published and unpublished source materials to provide a delightful and comprehensive account of Darwin’s experiences during the Beagle voyage.

Tuvo una notable y fructífera carrera científica en Fisiología

After graduating with a First in Physiology in 1946, he remained at Trinity as a research fellow, winning the Gedge Prize in 1948 and the Rolleston Memorial Prize in 1950.

Keynes spent the remainder of his professional career at Cambridge, first as a teaching fellow of Peterhouse and later of Churchill College. In 1960 he joined the staff of the Agricultural Research Council’s Institute of Animal Physiology at Babraham and served as its director from 1965 to 1973, helping it to establish an international reputation for its research into diseases of farm animals. He also lectured on physiology at the university and was Professor of Physiology from 1973 until his official retirement in 1987.

As well as his books on Darwin, Keynes’s publications include Nerve and Muscle (1981, with DJ Aidley) and Comparative Physiology of Sensory Systems (1984, edited jointly with C Bolis and SHP Maddrell), as well as numerous papers in learned journals. He also co-edited Lydia and Maynard: Letters between Lydia Lopokova and John Maynard Keynes (1989).

Outside Cambridge, Keynes served as secretary-general and later president of the International Union for Pure and Applied Biophysics and chaired the International Council for Science/Unesco International Biosciences Networks from 1982 to 1993. Elected a Fellow of the Royal Society in 1959, he was a vice-president of the Society from 1965 to 1968 and was appointed CBE in 1984.

¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?¿?

Charles Darwin y sus hijos con su prima

Charles Darwin se casó con su prima EmmaWedgwood , rica heredera del industrial Wedgwood y por cierto que ambas familias ya se habían casado entre ellas, algunos opinan que esto fue la causa de la mala salud de Darwin y otros miembros de esta familia.

Tuvieron diez hijos, de los que tres fallecieron de niños y otros tres no tuvieron hijos lo que indica problemas de fertilidad.
El análisis de 176 descendientes de las familias Darwin y Wedgwood por unos genéticos de la Universidad de Santiago de Compostela reveló un alto coeficiente de inbreeding y una elevada mortalidad así como la abundancia de enfermedades hereditarias.

En muchos casos la consanguinidad disminuye las defensas ante infecciones: Annie, hija muy querida de Darwin murió de tuberculosis y Charles de la escarlatina, otros por causas no establecidas.

Darwin sospechaba de esto, consta en sus notas, e intentó que se estudiara la consanguinidad en el censo pero no fue aceptado.

En la época, siglo XIX,  el 10% de los matrimonios era entre parientes cercanos -para conservar la propiedad en la familia- con resultados deletéreos, actualmente es del 5% mundialmente, pero mucho más alto en comunidades pakistaníes.

Para saber más

☼  Segundo Viaje del Beagle  http://en.wikipedia.org/wiki/Second_voyage_of_HMS_Beagle

☼   Conrad Martens  http://en.wikipedia.org/wiki/Conrad_Martens

☼  Richard Keynes, Fossils, Finches and Fuegians: Charles Darwin’s Adventures and Discoveries on the Beagle, 1832-1836. (London: HarperCollins, 2002)

Bioscience, DOI: 10.1525/bio.2010.60.5.7

,,

Por Armando

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.