Quiero decir, las empresas que cultivan algas para vender sus productos

Yo soy muy escéptico de las soluciones tecnológicas para solucionar el Pico Petrolero.  No se trata de que sea cenizo, es que lo tengo calculado y los cálculos muestran que es imposible, y que los científicos se encuentran hoy tan alejados de solucionar el problema como hace cincuenta años.

Pasa como con la Fusión Nuclear. Siempre está a 15 años vista.

Noticias como esta de abajo me confirman en mi actitud escéptica.  Hay que tener en cuenta que los investigadores llevan cobrando y medrando muy bien por repetir el mismo experimento o parecidos desde hace cincuenta años o más.

Industrial Production of Biodiesel Feasible Within 15 Years, Researchers Predict
http://www.sciencedaily.com/releases/2010/08/100812171943.htm
ScienceDaily — Within 10 to 15 years, it will be technically possible to produce sustainable and economically viable biodiesel from micro-algae on a large scale. Technological innovations during this period should extend the scale of production by a factor of three, while at the same time reducing production costs by 90%. Two researchers from Wageningen UR (University & Research Centre) believe this to be possible.

» Dentro de diez o quince años ocurrirán grandes avances tecnológicos que mejorarán la escala de producción multiplicada por tres, mientras que los costos de producción caerán un 90%, dice investigadores de Wageningen UR»  El artículo original puede leerse aquí Industriële productie biodiesel haalbaar binnen anderhalf decennium .

Wageningen UR es una universidad holandesa.

Del artículo es importante destacar:

almost 0.4 billion m3 biodiesel would be needed to replace all transport fuels. The cultivation of micro-algae requires 9.25 million hectares of land — equal to the surface area of Portugal — assuming a yield of 40,000 litres of biodiesel per hectare, to supply the European market.

«Para alimentar el mercado europeo de combustibles con biodiesel  se necesitaría cultivar 9,25 millones de hectáreas, que es la superficie de Portugal, si se obtienen 40.000 litros de biodiesel por Ha.»

Las algas -¡en condiciones óptimas de laboratorio!- tienen un rendimiento entre 20.000 – 80.000 litros de «biodiesel» por Ha, comparadas con 1.500 la colza, y 6.000 la palmera de aceite.

ASPECTOS FINANCIEROS.  Las apenas 5.000 toneladas (materia seca) de algas producidas en el mundo tienen el escalofriante valor de euros 250/Kg –bastante más que la mantequilla y carne más fina!  Esto tan buen negocio es porque son una fuente de carotenos y aceites esenciales escasos y valiosos.  En contraste el aceite palma vale 0,50 euros/Kg.

Los autores holandeses creen que con muchos cambios se puede llevar el aceite de alga a 4 Euros/Kg y ya puestos a ser optimistas a 0,40 euros/Kg …

Incluso así no sería viable.  Habría que usar y vender TODA la masa del alga que sería : 50% lípidos 0,40€/Kg, más 40% proteínas 1,20 €/Kg, mas azúcares 10% a 1 €/KG.  Esto llevaría el kilo de alga a € 1,65/Kg, con lo que la producción a gran escala sería económica.

Otras ventajas serían eliminar la importación europea de soja, incluso sobraría alimento para el ganado para exportar (¿A quién?  El artículo está plagado de ideas optimistas como esa.  No para exportar a Brasil precisamente, que si esto fuera viable montaría en el soleado nordeste sus propias plantas con más eficiencia y más barato)

Habría además un enorme ahorro de agua dulce, pues se necesitan ¡10.000 litros! para producir solamente UN LITRO de aceite de colza, esto es un gasto y desperdicio tremendo.  Al usar agua salada, aguas de desperdicio contaminadas con nitratos solubles y otras aguas servidas el proceso limpiaría Europa y también absorbería CO2.

EN ISRAEL YA SE HAN ADELANTADO

Israel es sin duda la sociedad industrial moderna más avanzada, más creativa y poblada con la gente más inteligente y activa del mundo.  Sus avances en todos los aspectos de la ciencia, la técnica y la industria son admirables  –y recordemos que se trata de una tierra acosada por feroces enemigos, y que de tamaño es tan pequeño como la Comunidad Valenciana (poblada por delincuentes gandules idiotas, a quienes ya nuestro único Premio Nobel en ciencias, el aragonés D. Santiago Ramón y Cajal los caló a principios de siglo como unos ruidosos descerebrados inútiles totales, y siguen igual) o del tamaño del Departamento de Tacuarembó en Uruguay.

Un colega biólogo uruguayo, el Dr. Juanicó que tiene en Israel una empresa de algas ya funcionando nos envía este material de sus investigaciones y realidades empresariales, absolutamente original y que es un ejemplo de buen hacer.

Una diferencia con lo que plantean los iluminados científicos holandeses es que el Dr. Juanicó cultiva algas filamentosas con lo que la obtención del material es bastante más fácil que de microalgas, las microalgas hay que centrifugarlas, eso gasta electricidad, aumenta los costos.  Las algas o bacterias filamentosas se colectan por raspado.

Armando,

Creo que las microalgas son el futuro como fuente de materia prima para combustibles biológicos, ya que su productividad es mucha más alta que cualquier otro cultivo imaginable. Y en diferentes partes del mundo están invirtiendo centenas de millones de dólares en I&D en el tema.
Pero no son el presente: todavía el petróleo no subió lo suficiente y todavía falta I&D para hacer más efectiva la producción de combustibles en base a microalgas.

Nosotros estamos en otra onda: producir Spirulina para substituir la harina de pescado que se usa como fuente de proteína y aceites en las raciones para criar pollos, cerdos, peces, vacas, etc. La harina de pescado proviene de pesquerías que están todas en crisis, su producción disminuye y su precio hace ya una década que sube y sube. Hoy se vende a casi US$ 2.000 la tonelada y pienso llegará a 2.500 en no mucho tiempo.

Hay sustitutos de origen vegetal: soya, subproductos del maiz, etc.

Pero Spirulina tiene MUCHAS ventajas:

☼ 65 % proteína
Aminoácidos esenciales que los vegetales no tienen (Spirulina no es un ALGA sensu stricto, sino una bacteria)
No tiene celulosa (no es un vegetal) lo cual facilita enormemente su digestión
Tiene muchos carotenos, Omega 3 y 6, y vitaminas varias

Nuestro gran truco es que pretendemos no sólo criar Spirulina.
No olvides que he trabajado ya casi toda la vida en temas ambientales.

Nuestro “approach” es tratar y eliminar aguas saladas y contaminadas usando Spirulina, otras algas y otros micro-organismos tipo Artemia salina.

Y entonces el cultivo tendrá tres fuentes de ganancias:

1. La venta de la Spirulina (y otros microorganismos)

2. El pago por el tratamiento de aguas contaminadas.

3. El pago por la eliminación de las aguas saladas (mediante formas sofisticadas de evaporación forzada que se obtiene en las mismas piletas de cría de la Spirulina, Artemia, etc.)

Los efluentes salados son uno de los grandes problemas de la ingeniería ambiental, he trabajado bastante en eso y podría considerarme un experto en el tema (… o al menos hay gente que me considera un experto en el tema).

Como “by-product”, estamos desarrollando el uso de estos micro-organismos para hacer tests de toxicidad (bio-ensayos). Hay un gran mercado para esto y es un simple “by-product” del tener un “laboratorio de algas”.

¿Cuánto hemos adelantado ?

Hemos desarrollado 2 estudios de factibilidad para dos kibbutz diferentes (y nos pagaron por hacerlos)
A uno de ellos le solucionamos un serio problema de eliminación de aguas saladas, al otro estamos en vía de solucionarles un problema similar.

En +- 2 meses el Ministerio de Agricultura declarará oficialmente que el “cultivo de micro-algas” es un “cultivo agrícola”. Esta decisión burocrática abre muchas puertas y soluciona problemas, ya que alguien podría opinar que es una actividad “industrial” y no “agrícola” y hay problemas legales con “uso del suelo” (no puedes desarrollar una actividad industrial en tierras agrícolas).

Estamos montando nuestro “laboratorio de algas” y supongo que lo tendremos en +- un mes a partir de hoy. Tendríamos que haberlo terminado hace ya dos meses atrás pero las cosas no siempre se mueven a la velocidad que uno quisiera.

Por ahora tenemos ya un comienzo de cultivo de Spirulina a nivel de laboratorio, en una institución estatal (en Israel es normal que laboratorios y otros organismos estatales ayuden a empresas start-up, es parte de la política científica del país).

Estamos en contacto con una par de empresas grandes que “producen” aguas saladas y contaminadas en varias partes del país, como resultado de la desalación por osmosis reversa de aguas salobres. Ambas MUY interesadas en el tipo de soluciones que proponemos, puede que nos financien hacer una granja piloto en los próximos meses (+- media hectárea, inversión de ¼ millón de US$).<

·Estamos en contacto con una par de inversores en temas ambientales que también han demostrado su interés en invertir plata en el tema. O sea, estamos a la búsqueda de un socio estratégico que ponga la $ para que nosotros trabajemos (el sueño de todo biólogo!).

Ya hace un año que estoy en esto, he invertido MUCHO trabajo y ganado plata chica que no paga los gastos (los biólogos somos así, no ?). Pero todo pinta muy bien y supongo (espero) que en los próximos 3-6 meses tengamos varios “break-through”.

No somos los únicos en Israel criando algas.
Hay ya en Israel 3 empresas que se dedican a producir micro-algas para sacar carotenos varios (los venden a miles de US$ el kilo) en una de ellas está un uruguayo medio primo de Ana.

☼ Hay una empresa startup que se dedica a recuperar el CO2 de las chimeneas de las plantas termo-eléctricas y entonces su ganancias provendrían de:

·Producir algas para bio-combustibles (todavía en veremos)
·Reducir emisiones de CO2 y SO4 a la atmósfera (el CO2 se tranforma en biomasa de algas).

☼ Hay también un colega árabe que tiene una startup de microorganismos incluyendo microalgas para producir enzimas y antibióticos (es todo muy secreto y no puedo darte detalles).

☼  Otro par de empresas producen macro-algas, una para hacer “sushi” y otra para hacer condimentos (ahora quieren salir al mercado con una “ensalada de algas” ?!).

Gran parte del equipo que tenemos para nuestro laboratorio lo compramos de segunda mano a una empresa que quería desarrollar unos “sobres” de microalgas para meterlos debajo de la piel del ser humano y producir oxígeno dentro del cuerpo (no les funcionó y nosotros compramos equipo excelente a precio de regalo).
En fin, este es un país de startups (creo que tiene el mayor número de startups del mundo por habitante).

Nosotros estamos intentando desarrollar un nicho nuevo y diferente, veremos cómo nos va.

Marcelo

AlgaeArt Technologies Ltd., Israel

«>www.AlgaeArt.BIZ

P.S.  Puedo comentar que el Dr Juanicó varias veces se presentó a concursos en España para su empresa solucionar problemas ambientales, y no los ganó porque le dijeron QUE SUS SOLUCIONES ERAN DEMASIADO BARATAS !!

Se ve que mi amigo no conoce a nuestro país.  Le aconsejé la próxima vez presentarlo CUATRO VECES MÁS CARO, así nuestras autoridades tienen de donde agarrar mordida.

,,

Por Armando

3 comentarios en «En Israel ya funcionan las algas»
  1. Esto es muy interesante. Hay gente en israel y Uruguay que me han ofrecido tecnologia para producir Spirulina con metodologia que involucra fisica cuantica.
    Me pueden ilustrar al respecto?
    Gracias

  2. Es una broma, no?

    Hay gente en israel y Uruguay que me han ofrecido tecnologia para producir Spirulina ||| con metodologia que involucra fisica cuantica.

    Hasta las barras vale ||| .
    Esa parte siguiente es una estafa.
    .
    Ahora bien, hay muchas estafas en esta vida que funcionan.
    .
    Tecnología de física cuántica para cultivar papas, ¿o ahí no vale?
    .
    La espirulina tal como la venden en las Health Stores y tal, es una estafa chabacana, o un lujo snob para gente con dinero y obsesiones.
    «Es que tiene aminoácidos esenciales, y vitaminas y minerales».
    Y un churrasco con papas fritas más aún. Y tiene buen sabor, no es un polvo podrido.
    .
    Al precio que sale en cápsula de gelatina, sale como oro en polvo.
    Ahora, si consigue venderle polvo de algas a algún gil a precio de oro en polvo, chapeau.
    .
    Cultivarla: mi amigo el científico uruguayo en Israel, que es doctor, sabe de la cosa y en un país tecnológicamente tan avanzado no logra salir adelante con la cosa, no muy bien, algo va haciendo.
    Pensar que se puede igualar o superar en Argentina, es un delirio patagónico.
    .
    Por cierto, a ver si se cree que sólo hay jodedores en Argentina, porque Uruguay e Israel está lleno de astutos de raza judía o de raza charrúa, lo mismo da.

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