Este profeta de los ordenadores donó  £100 millones a la Universidad de Oxford

Apareció ahogado en aguas de su isla privada, la isla Agar en Bermuda.

Su enorme fortuna proviene de sus influenciales libros en IT, además líder en el campo de Computer Aided Software Engineering, efectivamente usar ordenadores para escribir programas de ordenador.

Los libros de Martin fueron proféticos. Hace 30 años en Future Developments in Telecommunications (1977) predijo la aparición de compras on-line, y noticias continuas las 24 horas.

Su libro The Wired Society, (1978), escrito mucho antes de los teléfonos móviles, declaró que «el teléfono del futuro sera móvil, realizará una variedad de múltiples tareas, y formará parte de una red de información compleja».

En 2005 donó a Oxford $ 100 millones, para crear el James martin 21st Century School para investigación en cuidado sanitario; energía y el ambiente; tecnología tal como impacta en la política y el gobierno.  Soros y Bill Gates tambien contribuyeron, y hoy el centro, rebautizado como Oxford Martin School, incluye más de 30 disciplinas académicas.

Oxford Martin School

OMartinSchool

Dr James Martin

1933 – 2013


It is with great sadness that the Oxford Martin School has learned of the death of our Founder, Dr James Martin.

James Martin was an inspiration to millions – an extraordinary intellect, with wide-ranging interests, boundless energy and an unwavering commitment to addressing the greatest challenges facing humanity. For 25 years Martin was the highest-selling author of books on computing and related technology. He wrote a record 104 books, many of which have been seminal in their field, and was renowned for his electrifying lectures about the future. He was a Pulitzer nominee for his book The Wired Society.

James Martin was a passionate advocate of the power of ideas, and provided the largest benefaction to the University of Oxford in its 900-year history in order to create the Oxford Martin School. Professor Andrew Hamilton, the Vice-Chancellor of the University, said “James Martin was a true visionary whose exceptional generosity established the Oxford Martin School, allowing researchers from across the disciplines to work together on the most pressing challenges and opportunities facing humanity. His impact will be felt for generations to come, as through the School he has enabled researchers to address the biggest questions of the 21st century.”

The School is his permanent legacy and a fitting tribute – a flourishing, vibrant community of the world’s leading minds, coming together to change the world for the better. He enjoyed the excitement and happy atmosphere of the School, and his kind and unfailingly courteous manner was greatly appreciated by all who spent time with him. The Director of the School, Professor Ian Goldin, said “The Oxford Martin School embodies Jim’s concern for humanity, his creativity, his curiosity, and his optimism. Jim provided not only the founding vision, but was intimately involved with the School and our many programmes. We have lost a towering intellect, guiding visionary and a wonderful close friend.”

En su notable libro The Meaning of the 21st Century: A Vital Blueprint for Ensuring Our Future (2006) pintó una dramática  «era de extremos», gobernada por avances científicos e ideologías cada vez mas radicales.

Martin pensaba que para adaptarse a este cambio es necesario educar a las nuevas generaciones mucho más que antes.

Martin estudió con una beca en Oxford, Keble College (está enfrente del University Museum, o sea del Museo de Historia Natural), y estudió Física. Se unió a IBM en 1959.

Siete años antes IBM había fabricado el primer ordenador comercial, el IBM 701, y Martin se puso a trabajar en el primer modelo que tenía un disco duro, el 305 RAMAC.  IBM 305 RAMAC  El RAMAC podía hacer 50 operaciones por segundo (hoy IBM tiene ordenadores que pueden hacer 1.000 Billones de operaciones por segundo)

El Dr Martin escribió su primer libro, Programming Real Time Computer Systems, en 1963, y poco después trabajó en el sistema de BOAC (compañia aérea británica) que manejaba reservas de vuelos y pasajeros, y todo el complejo sistema de planeamiento de vuelos y organización del personal. Con 200 terminales en 70 países era probablemente el sistema civil más complicado del mundo.

Dejó IBM en 1978 y fundó varias compañías de consulting, dando seminarios a precios de varios miles de dólares por persona.

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Para saber más

☼ Artículo en Wired.co.uk

James Martin, 1933-2013

☼ Obituario en The Guardian:

James Martin obituary

The Guardian, 28 Jun 2013 Martin Campbell-Kelly

Futurologist and IT pioneer who gave millions to Oxford University

Away from the world of business, around 1990 Martin became increasingly concerned about the future of humankind, in dealing with climate change, political and financial instability, nuclear proliferation and global poverty. By nature an optimist, he did not view any of these problems as insoluble – provided they were addressed.

His first response was to found the James Martin Centre for Nonproliferation Studies at the Monterey Institute of International Studies. In 2005, he negotiated with Oxford University to establish the 21st Century School, with initial funding of $100m. Within the school, separate institutes were established to address different global problems such as population ageing, medical epidemics and cyber security. In 2010 the school was renamed the Oxford Martin School and, with further benefactions from Martin, it currently supports some 300 scholars in 30 interdisciplinary research projects.

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Es inevitable comparar la importancia de esta tarea del Dr Martin, con el ridículo plagiador de la Fregona Española por la misma época, cacareado por los tarados españoles como un gran inventor… de lo que habían inventado otros.

¿Cuales son los grandes logros de los ingenieros españoles entre los años 60 y ahora, comparado con lo de Martin, o lo de cualquier destacado inglés, francés o alemán?  Es inevitable acordarse de uno que compraba repuestos para GM y luego VW, el ínfimo Superlópez, y lo tenían por un dios de la tecnología y los negocios y estuvo a punto de darle un doctorado honoris causa, la misma pésima universidad española que le dio uno a Mario Conde –que había prometido darles dinero y nunca se los dio.

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Por Armando

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