Google celebra 180 años del Dr Finlay, y aclaman su trabajo sobre la Fiebre Amarilla y los mosquitos

El médico cubano Carlos Juan Finlay, nacido en Cuba en 1833 cuando era española realizó importantes descubrimientos en las enfermedades transmitidas por mosquitos.

Su importante labor contribuyó a salvar millones de vidas en todo el mundo, no sólo en los trópicos -recordemos que había epidemias de fiebre amarilla en Nueva York, en Montevideo y Buenos Aires, y hasta en Europa.

Finlay, Aedes aegypti
Finlay, Aedes aegypti

La  Fiebre Amarilla es causada por un virus, pero  la  Malaria es causada por un protozoario, hay ahí una importante diferencia.  Ambas son transmitidas de persona infectada a persona sana por diferentes mosquitos, no directamente de enfermo a enfermo.

Aedes aegypti, alimentándose

Un artículo publicado hoy en The Guardian/London y bastante apresurado, dice

Carlos Juan Finlay: Cuban physician celebrated in Google doodle

Cuban physician and scientist, who would have been 180 today, developed theory that yellow fever was spread by mosquitoes

Google’s latest doodle celebrates the birthday of Carlos Finlay, the Cuban physician and scientist who theorised that yellow fever was spread by mosquitoes.

Of French and Scottish descent, Finlay was born in 1833 in Puerto Príncipe, now the Cuban city of Camagüey, and studied at Jefferson medical college in Philadelphia, Pennsylvania. He finished his studies in Havana and Paris before settling in Cuba to open a medical practice.

Finlay was appointed by the Cuban government in 1879 to work with a North American commission studying the causes of yellow fever, and two years later was sent as the Cuban delegate to the fifth International Sanitary Conference in Washington DC.

At the conference, he urged the study of yellow fever vectors and later stated that the carrier was the mosquito Culex fasciatus, now known as Aedes aegypti.

When a US army’s Yellow Fever Board arrived in Cuba in 1900, he sought to persuade it of his mosquito-vector theory.

Finlay’s hypothesis and exhaustive proofs were confirmed by the board’s head, the US army doctor Walter Reed, paving the way for the eradication of yellow fever and saving generations of lives throughout South America, the Caribbean, Africa and the southern US.

As General Leonard Wood, a physician and military governor of Cuba, put it: «The confirmation of Dr Finlay’s doctrine is the greatest step forward made in medical science since Jenner’s discovery of the vaccination.»

El Dr Carlos Finlay hizo muchas más cosas -era un gran investigador, pese a los pocos medios de que disponía- y Wikipedia en español lo explica bastante mejor, no del todo bien y completo.  Quiero destacar acá también su labor en el descubrimiento de la Malaria y de su transmisión.

http://es.wikipedia.org/wiki/Carlos_Juan_Finlay

Los estudios científicos sobre la malaria hicieron su primer avance de importancia en 1880, cuando el médico militar francés Charles Louis Alphonse Laveran, trabajando en Argelia, observó parásitos dentro de los glóbulos rojos de personas con malaria. Propuso por ello que la malaria la causaba un protozoario, la primera vez que se identificó a un protozoario como causante de una enfermedad.  Por este y otros descubrimientos subsecuentes, se le concedió el Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1907. Al protozoario en cuestión se le llamó Plasmodium:,  por los italianos Ettore Marchiafava y Angelo Celli  Un año después, Carlos Finlay, un médico cubano que trataba pacientes con fiebre amarilla en la Habana, sugirió que eran los mosquitos quienes transmitían la enfermedad de un humano a otro. Posteriormente, fue el británico Sir Ronald Ross, trabajando en la India, quien finalmente demostró en 1898 que la malaria era transmitida por los mosquitos. Lo probó al mostrar que ciertas especies del mosquito transmitían la malaria a pájaros y aislando los parásitos de las glándulas salivales de mosquitos que se alimentaban de aves infectadas.   Por su aporte investigador, Ross recibió el premio Nobel de Medicina en 1902. Después de renunciar al Servicio Médico de la India, Ross trabajó en la recién fundada Liverpool School of Tropical Medicine y dirigió los esfuerzos por controlar la malaria en Egipto, Panamá, Grecia y Mauricio.   Los hallazgos de Finlay y Ross fueron confirmados luego por un comité médico dirigido por Walter Reed en 1900, y sus recomendaciones implementadas por William C. Gorgas en medidas de salud adoptadas durante la construcción del Canal de Panamá. Este trabajo salvó la vida de miles de trabajadores y ayudó a desarrollar los métodos usados en campañas de salud pública contra la malaria.

[Plasmodium falciparum: ]

Laveran+Ross

Estos tres héroes de la Ciencia y de la medicina, Finlay, Laveran y Ross salvaron a la humanidad de estos dos flagelos, la Fiebre Amarilla y la  Malaria , que todavía causan millones de muertes a pesar de todo.

☼ Un libro imprescindible y extraordinario, aunque sea una especie de novela de especulación científica y filosófica, es The Calcutta chromosome, de Amitav Ghosh, que relata la íntima relación del parásito de la malaria con el hombre y la lucha de Ross y de otros científicos algunos acá nombrados.

The Calcutta Chromosome is a 1995 English-language novel by Indian author Amitav Ghosh. The book, for the most part set in Calcutta at some unspecified time in the future, is a medical thriller that dramatizes the adventures of apparently disconnected people who are brought together by a mysterious turn of events. The book is loosely based on the life and times of Sir Ronald Ross, the Nobel Prize winning scientist who achieved a breakthrough in malaria research in 1898.

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Por Armando

Un comentario en «Dr Finlay+Google, Fiebre Amarilla y Malaria»
  1. Muy lindo el artículo. XXXXX XXXXX
    ————————–
    AGL. He dejado el elogio tipo lameculos de este capullo, y el resto de la carta, pura necia fascistada, lo censuro
    Este imbécil me toma a mi por idiota
    .
    Trata de endulzar, y lo de él, meter su veneno como hace en otras partes
    Andá a laburar, gandul, inútil para toda tu vida.

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