En 1903 el mundo se maravillaba ante las sorprendentes propiedades del Radio

Los experimentos de físicos franceses como los esposos Marie y Pierre Curie y Becquerel a principios del siglo XX encontraban algo inexplicable.  Una substancia que desprendía calor, y luz, sin disminuir su intensidad ni su masa durante años.

Es muy interesante leer el impacto y la maravilla que sentía el público entonces ante este descubrimiento que contradecía todo lo aceptado sobre la conservación de la materia y la energía, y que desde luego auguraba un mundo nuevo, nuevas formas de energía.

No es por tanto totalmente descartable que sean posibles nuevas formas de energía, o maneras nuevas de liberar energía, lo digo concretamente por la llamada Fusión Fría -probablemente algún tipo de error, o fraude pero quien sabe.

Pego aquí un artículo publicado entonces en The Manchester Guardian que puede hacer sentir al lector la maravilla que admiraban entonces, y también los errores de interpretación -el autor pensaba que el Radio absorbía energía del ambiente, no se le ocurría que era la desintegración de la materia .

From the archive, 26 March 1903: Radium and its puzzling properties

The Guardian, 26 Mar 2011

Originally published in the Manchester Guardian on 26 March 1903

The properties of radium just disclosed to the world by the French physicist M. Curie do not yield in theoretic interest to the Rüntgen rays themselves. Radium is a recently discovered substance so called because it emits «rays» which when thrown on a sensitive screen of certain other substances render the screen luminous.

The nature of these «rays,» which have been investigated by Sir William Crookes, is in itself sufficiently puzzling. A magnifying glass shows the sensitive screen to become luminous under the impact of tiny particles. These particles seem to be infinitely numerous — a minute quantity of radium salt will temporarily enable every vessel and object near it to render the screen luminous; and yet no diminution can be observed in the mass of the radiating body. M. Curie has passed from these light-producing properties of radium to discover in it a much more unique property of emitting heat. His experiments showed it continuously emitted heat for months without combustion or any kind of chemical change or change in its molecular structure. The amount of heat given out was far from minute. Radium maintained its own temperature 2.7 degrees Fahrenheit above that of its surroundings; half a pound of it would evolve per hour heat equal to that produced by burning a third of a cubic foot of hydrogen; and after doing this for indefinite periods it was found not only molecularly unaltered but without any apparent loss or exhaustion of this peculiar heat-producing power.

All one’s ideas about the conservation of energy are so rudely affronted by this impassively active substance, which persists in turning out heat without haste and without rest, without beginning and without end. The wonder is hardly diminished when we rehearse once more our faith in the conservation of energy, and inquire what sources of it radium can possibly tap. For the only answer is that they must be sources to which as yet we can compare no others. Radium must absorb some form of ambient energy quite unknown to us, to whose action the ordinary substances of the molecular world are indifferent. This energy must be all about us; we cannot gauge its possible resources; yet we knew nothing of it till yesterday, and only know it now as transmuted by radium.

If only there were more radium in the world we could keep the earth warm with it when the sun went out.

Para saber más

Estas radiaciones alfa, beta y gamma, un esquema para entenderlas.

La radiación alfa son núcleos de Helio, o sea dos protones y dos neutrones unidos en un núcleo.  Es poco penetrante, como se ve en el esquema una hoja de papel la detiene.

La radiación beta son electrones, más penetrantes. Una hoja de aluminio los puede detener

La radiación gamma es energía electromagnética, como la luz y los rayos X.  Es necesario una gran cantidad de plomo o de otro material muy denso para detenerla.

Los Curie

The Curies were a family of distinguished scientists:

  • Marie Curie (1867–1934), Polish-French chemist and physicist, two time Nobel Prize winner
  • Pierre Curie (1859–1906), French physicist and Nobel Prize winner, Marie’s husband
  • Jacques Curie (1856–1941), French physicist, Pierre’s brother
  • Irène Joliot-Curie (1897–1956), French physicist and Nobel Prize winner, Marie and Pierre’s daughter
  • Frédéric Joliot-Curie (1900–1958), French physicist and Nobel Prize winner, Irène’s husband
  • Ève Curie (1904–2007), French-American writer and journalist, Marie and Pierre’s second daughter

Things and ideas named after the Curies:

http://en.wikipedia.org/wiki/Pierre_Curie

http://en.wikipedia.org/wiki/Marie_Curie

http://en.wikipedia.org/wiki/Radioactivity

http://es.wikipedia.org/wiki/Radiactividad

http://fr.wikipedia.org/wiki/Radioactivit%C3%A9

☼ Familia de famosos físicos y químicos franceses:

También:

  • Curie, antigua unidad de radiactividad (de símbolo Ci), nombrada así en homenaje a los físicos y químicos Pierre y Marie Curie. Fue reemplazada por el becquerel (1 Ci = 3.7000 × 1010 Bq).
  • Temperatura de Curie, temperatura por encima de la cual un cuerpo ferromagnético pierde su magnetismo, comportándose como un material puramente paramagnético.

NB. Nótese que escribí Radioactividad, y no Radiactividad, como quieren los cretinos de la RAE. Qué gente penosa.

Si se fijan en las citas, en Francés se llama Radioactivité, y en Inglés se llama Radioactivity.  Por el elemento Radio.  Es una muestra que España, un país cuya contribución a la ciencia es casi nula, pero un país lleno de torpes e ignorantes pedantes que ni descubrieron el Radio ni trabajaron con él, ni nada, forme el nombre con Radi- una cosa que no existe y radical inexistente.

Pero así es España, donde el que sabe, sabe y el que no sabe es jefe.

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Por Armando

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