El Reino Unido es un país científico y la técnica y la reglamentación marca todos los aspectos de la vida británica. Esto queda curiosamente claro en el tema de la bebida.

Los establecimientos autorizados para expender bebidas alcohólicas se enorgullecen de ese caro privilegio, pagan especiales impuestos. Uno pensaría que es normal en un restaurante que sirvan vino o cerveza – inconcebible para un latino que muchos restaurantes no tienen esa autorización.
Sin embargo está permitido que el cliente consuma de botellas que haya llevado – el restaurante le cobrará el corkage, un tanto por permitírselo.

Muchos establecimientos no sirven alcohol de mañana y de tarde sirven a partir de las cinco. En todo caso, normalmente sirven hasta las 11 de la noche. A esa hora tocan una campana ( last orders ! ) sirven los últimos pedidos y desde que suena la campana los clientes tienen 20 precisos minutos para consumir. Esto se aplica a rajatabla. En los pubs tradicionales y de postín – como nuestro Swan & Castle – se invita amablemente al distinguido público de beodos a retirarse: en Londres aparecen unos gorilas que te sacan a patadas a la calle.

Whisky, gin, coñac, vodka y similares se expenden en unidades de 25 ml. Se mide al ras con cilindros garantizados, de acero inoxidable o con medidores ajustados al cuello de la botella. Este es un país científico y eso es una unit: 25 ml de alcohol 40 %. No está permitido servir más de cuatro unidades en un vaso, aunque nada impide que el cliente pida varios y se los beba.
Todas estas precauciones y reglamentos nos hablan de un pueblo con serios problemas de bebida.
Una unidad es también media pinta de cerveza, un vaso pequeño de vino, en ese plan. Por supuesto los machotes ingleses beben pintas -hay una diferenciación sexual, y un inglés me dijo que él jamás saldría con una mujer que bebiera pintas; que él pintas y ellas, medias pintas o sea. Una pinta son 568 mls, poco más de medio litro, y por cierto una pinta de Carlsberg cuesta £ 2,65 por lo menos, que son u$a 5,0 así que sacad cuentas.
Una unidad de alcohol tarda una hora en pasar por el hígado y desactivarse, dicen. Esto permite una definición de niveles aceptables y peligrosos en la bebida. Un hombre no debe consumir más de cuatro unidades por día; para la mujer, tres unidades, dado su menor peso y delicado físico.

Todos los ingleses e inglesas que conozco y trato engullen unas diez unidades en un par de horas: los realmente bebedores más. Como beben muy rápido y en los pubs no hay nada de comer y desde luego no te regalan ni cacahuetes, la cosa está clara: éstos no llegan a la jubilación.

El tabaco también está muy controlado: un paquete de cigarrillos cuesta £ 6 que son u$a 12. La combinación de alcohol y fumar causa cáncer de garganta, mortal de necesidad. Alguien tiene que pagar la seguridad social, me parece bien.

Os envío copias de letreros y avisos en los pubs ingleses. A lo mejor os podéis rebuscar imprimiéndolos y vendiendo a bares de ambiente, son muy curiosos y en Benidorm, España, he visto algunos interesantísimos.
No me los he inventado, me adelanto a vuestra incredulidad: Esto es real como la vida misma.
(No pongo los nombres de los sancionados por precaución. Vv reemplaza el nombre de un hombre, mm de una mujer)

(Disculpad que el formateo aquí no me sale bien, pero esta es la idea)

BUCKINGHAM PUBWATCH

We belong to Buckingham Pubwatch Scheme If you

Assault a staff member
Assault a customer
Damage the pub or vicinity
Use or sell drugs
Behave inappropriately in opinion of the licencee

YOU WILL BE IMMEDIATELY BARRED
from THIS and all participating pubs in the area

BUCKINGHAM PUBWATCH SCHEME 2003
The following persons are banned from these Licensed Premises in accordance with the rules of the Buckingham Pubwatch Scheme
NAME BAN EXPIRES
vv 22nd October 2007
vv 22nd October 2007
vv 22nd October 2007
mm 8th February 2006
vv 27th June 2005
vv 9th March 2005
vv 9th March 2005
vv 6th December 2004
vv 18th September 2004
mm 11th April 2004
vv 11th April 2004
mm 8th February 2004
vv 25th December 2003

CONSUMPTION BY PERSONS UNDER 18

Under the provisions of the Licensing Act 1964,
IT IS AN OFFENCE for any person under 18 to buy, attempt to buy, or
consume alcoholic liquor in this bar.

MAXIMUM PENALTY £ 400
IT IS ALSO AN OFFENCE for anyone to buy, or attempt to buy, alcoholic
liquor for consumtion by a person under 18.

MAXIMUM PENALTY £ 400

DRINKING – UP TIME
Under the provisions of the Licensing Act 1964, a period of 20 minutes is
allowed at the end of the morning and evening periods of Permitted Hours, for
the compsumption of alcoholic liquors purchased during such hours.

IT IS AN OFFENCE for customers to consume alcoholic liquor after this
20 minute period

MAXIMUM PENALTY £ 400

WEIGHT AND MEASURES ACT 1985
Unless supplied pre – packed
GIN RUM VODKA WHISKY
Are offered for sale or served on these premises in quantities of

TWENTY – FIVE MILLILITRES

or multiples thereof

NOTICE

PURSUANT TO.10.EDW.7,
& .I.GEO.5 C24, S55,THESE
PREMISES ARE PERMITTED
TOBE OPEN ON THE DAYS
FOLLOWING, THAT IS TO SAY :
ON THE MONDAY IN EACH WEEK
ONWHICH A MARKET IS HELD
&ON THE 3 DAYS IN THE YEAR
ON WHICH THE ANNUAL SHEEP
FAIR DAIRY SHOW &

FATSTOCK SHOW RESPECTIVELY
ARE HELD BETWEEN THE HOURS
OF 10 INTHEMORNING & 10, IN
THE EVENING, EXCEPT
SUNDAY, CHRISTMAS DAY & GOOD
FRIDAY
Este es un cartel pintado no impreso, muy cómico, con letras doradas pero de diferentes estilos y tamaños. Al final no te enteras de cuando se puede beber.

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Publicado Impreso en el semanario Entrega 2000, Mercedes, Uruguay. Editor: José Olazarri

Por Armando

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